会社でのランチタイム

"家の近所の工場に勤務して4年経ち、仕事にも慣れて、勤務時間もちょうど良いのでこの会社にはずっと居たいと思っています。でも少し困ってる事があります。それはランチタイムです。

この工場は同じフロアごとに休憩時間が異なり、いつも同じフロアで働いている人と、同じ時間に食堂に移動してランチタイムを過ごすことになるのですが、200人ほどいる従業員のほぼ全てが女性の為、仲良しグループごとでのランチになるのです。

私はたまたま、この工場で働いていた近所の友達に誘われて入社したので、近所の友達3人で食べているのですが、たまにその近所の人の子供の学校行事などが重なってお休みすると、1人になることがあります。
私は他の会社の時は1人でランチすることもあり、1人で食事するのは苦ではないのですが、この会社の中では何故か1人で食べている人を哀れむ風習があり、1人で食べようとすると「今日、お友達休みでしょ?うちのグループに来なよ。1人じゃ可哀想だから」とアチコチから声がかかるのです。

せっかく声をかけてくれたのに、断るのも失礼なので入れてもらうのですが、仕事で近くの席になった事があるとかその程度の間柄なので、1時間ほどあるランチタイムの間、話がもたなくて困ります。
女性の話といえば、近所の噂話とか家族の話とか会社の誰かの悪口がメインと言っても過言ではありません。
でもこの地域は田舎で狭い世界なので、悪口を言われている人が実は友達の姉妹だったとか、親戚の近所の人だったとかいう話はしょっちゅうなので、うかつに悪口に同意もできません。
私はこの会社では若い方なので、ほぼ愛想笑いして聞き役になって疲れるだけなので、本当は近所の友達がいない時は1人で気楽に食べたいなぁと思ってます。"

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